Jardin Botanique

Les vestiges d’une splendeur passée
Saint-Josse-ten-Noode

A propos de cet espace vert

Le jardin Botanique est aujourd’hui un parc urbain pris en étau dans le tissu routier du quartier nord de Bruxelles. De sa vocation première de jardin botanique, il conserve un mélange de styles (français, italien, anglais) et une grande variété d’arbres et de plantes.

S’étendant sur plus de 6 ha, ce parc aménagé en terrasses fut inauguré en 1829. La terrasse la plus haute, au pied de l’orangerie, est de construction géométrique à la française.

L’étage intermédiaire, à la mode italienne, comporte une roseraie en étoile et le jardin de l’Iris où fleurissent, d’avril à juin, quelque 40 variétés d’iris, symbole de la Région de Bruxelles-Capitale.

La dernière partie du jardin descend en pente douce vers l’étang par des sentiers sinueux. Les pelouses sont parsemées d’arbres et encadrent des aires de repos.

Infos pratiques

Heures d’ouverture

Le parc est ouvert au public tous les jours, selon l’horaire suivant:

  • du 01 octobre au 31 mars, de 08h30 à 17h15;
  • du 01 au 30 avril, de 08h30 à 18h15;
  • du 01 mai au 31 août, de 08h30 à 20h15;
  • du 01 au 30 septembre, de 08h30 à 19h15;

En raison du temps nécessaire pour vérifier tous les accès et chemins du parc, dernière entrée 15 minutes avant la fermeture.

Présence régulière des gardiennes et gardiens de parc.

Une question, un problème?

Entrées 

Implanté à Saint-Josse-Ten-Noode le long du boulevard qui porte son nom, le jardin Botanique est accessible par la rue Royale, le boulevard Saint-Lazare, la rue Gineste et la rue Botanique.

Transports en commun

BUS : 218 (arrêt(s) : Saint-Louis) - 204 (arrêt(s) : Botanique, Gillon) - 65, 66 (arrêt(s) : Rue Traversière) - 61 (arrêt(s) : Botanique, Rogier, Rue Traversière, Saint-Louis) - 58 (arrêt(s) : Rogier)
METRO : 2, 6 (arrêt(s) : Botanique, Rogier)
TRAM : 92, 93 (arrêt(s) : Botanique, Gillon) - 25, 3, 32, 4, 55 (arrêt(s) : Rogier)

Aménagements

  • Accès pour personne à mobilité réduite
  • Fontaine d'eau potable
  • Plaine de jeux

Le site est clôturé. Bancs et poubelles. Le parc dispose d’une plaine de jeux pour les petits et d’un terrain multisports (goals, panneaux de basket + marquage au sol pour le tennis et le volley-ball) rue du Botanique. Ces infrastructures se trouvant à l’extérieur de la clôture, elles restent accessibles en dehors des heures de fermeture du jardin.

Nature

Impossible de mentionner ici les plantes et les arbres du jardin Botanique qui valent le détour. Il y en a trop. Certaines essences sont exotiques et donc peu courantes, mais le jardin vaut surtout le détour pour sa très grande variété botanique. Et pour cause : il fut jadis un jardin botanique et est toujours géré aujourd’hui dans cette optique.

Faune

accenteur mouchet
agrion au corps de feu
agrion élégant
azuré des nerpruns
belle dame
bergeronnette des ruisseaux
buse variable
canard colvert
citron
corneille noire
crapaud commun
criquet duettiste
épervier d'europe
étourneau sansonnet
faucon pèlerin
fauvette à tête noire
fauvette babillarde
fauvette grisette
foulque macroule
gallinule poule-d'eau, poule d'eau
geai des chênes
grenouille rousse
grimpereau des jardins
grive mauvis
grive musicienne
héron cendré
merle noir
mésange à longue queue
mésange charbonnière
moineau domestique
mouette rieuse
ouette d'egypte, oie d'egypte
paon du jour
perruche à collier
petite tortue
pic épeiche
pie bavarde
piéride de la rave
piéride du chou
piéride du navet
pigeon ramier
pinson des arbres
pouillot fitis
pouillot véloce
roitelet à triple bandeau
roitelet huppé
rougegorge familier
rougequeue noir
rousserolle effarvatte
rousserolle verderolle
sittelle torchepot
tircis
tourterelle turque
troglodyte mignon
verdier d'europe

Flore

achillée mille-feuilles
alliaire
armoise commune
berce commune - patte d'ours
berce du caucase
circée de paris
cirse des champs
érable champêtre
érable plane
érable sycomore
eupatoire chanvrine
fougère-aigle
frêne commun
gouet tacheté
houx
if
iris jaune
lamier blanc
lamier pourpre
lierre terrestre
luzerne lupuline
moutarde des champs
pâquerette
podagraire
renoncule rampante
renouée du japon
salicaire commune
saule blanc
saule marsault
séneçon vulgaire
véronique à feuilles de serpolet

Histoire

Le tout premier jardin botanique de Bruxelles se situait rue de Ruysbroeck dans le jardin de l’ancien palais de Charles de Lorraine où était alors installée une école supérieure.

En 1826, l’agrandissement de la Bibliothèque royale et d’autres transformations urbanistiques, comme la démolition des remparts de la ville menacent son existence. Pour sauver ce qui peut l’être, une société d’amateurs, « La Société royale d’Horticulture des Pays-Bas », décide de financer la création d’un nouveau jardin botanique en bordure de la ville, à Saint-Josse-Ten Noode. Les 6 ha 37 a de terrain sont aménagés en terrasses selon les plans de l’architecte de jardin Charles-Henri Petersen, remaniés ensuite par l’un des fondateurs de la Société d’Horticulture, Jean-Baptiste Meeus-Wouters. Ils seront inaugurés en septembre 1829.

Malgré une subvention gouvernementale accordée annuellement à partir de 1837, les gestionnaires du jardin accumulent les problèmes financiers. Pour y faire face, ils vendent une partie du terrain pour la construction de la gare du Nord et s’adonnent au commerce des plantes. La vocation initiale didactique et scientifique du jardin est menacée.

L’Etat belge décide donc en 1870 de le racheter et de garantir à la fois son panorama, sa vocation scientifique et son statut de promenade publique. Ce sera l’âge d’or du jardin qui ne cessera de s’enrichir. Chaque terrasse aura son style : à la française, en haut, italien au milieu, à l’anglaise dans le fond. C’est de cette époque que datent l’ajout des sculptures, des ornements, des rocailles, de la serre…

De nouveaux projets urbanistiques, comme la jonction Nord-Midi et surtout l’exigüité des lieux en regard de toutes collections horticoles rassemblées au fil des années condamnent le maintien du jardin Botanique à Bruxelles. Son transfert à Meise se fera en 1939.

L’aura du Jardin Botanique n’est plus ce qu’elle était. Au départ des collections, succèdent les dégâts survenus au cours du deuxième conflit mondial, puis les amputations nécessaires à l’aménagement de la petite ceinture, à la création du boulevard Saint-Lazare (qui coupe le jardin en deux) et à l’élargissement de la rue Gineste.

En 1958, pour l’exposition universelle, l’architecte paysagiste bruxellois René Pechère réaménage le jardin. Son but : préserver les grandes lignes de la structure ancienne et les arbres remarquables, harmoniser les nouvelles interventions à l’architecture des bâtiments existants et asseoir la vocation d’espace public urbain du jardin.

Malgré cela, et malgré le classement du site, le Jardin Botanique ne retrouvera pas son lustre d’antan. L’urbanisation du quartier, l’arrivée du métro, la construction de la cité administrative et le vandalisme perturberont petit à petit l’écosystème du jardin.

Depuis 1991, date à laquelle la gestion du jardin Botanique a été transférée à la Région de Bruxelles-Capitale, la restauration progressive du jardin se poursuit.

Patrimoine

Monuments

L’orangerie

Aménagée entre 1826 et 1829 d’après les plans de Pierre-François Gineste, plans qui s’inspiraient du projet plus ambitieux de Tilman-François Suys. Construit tout en haut du jardin, et profitant de la déclivité du terrain pour échelonner ses verrières vers le sud, le complexe architectural abritait des serres, des locaux administratifs et des locaux scientifiques. L’élément remarquable du bâtiment est sans conteste la rotonde centrale à coupole.

Entre 1842 et 1854, l’orangerie fut agrandie à plusieurs reprises (construction d’un portique rue Royale, d’une salle des fêtes…). En 1978, le Ministère de la Communauté française hérite du bâtiment à l’abandon et décide d’en faire un centre culturel.

Les travaux de rénovation seront confiés à l’Atelier 20 et les activités culturelles du « Botanique » débuteront en janvier 1984.

Sculptures

52 sculptures en bronze décoraient le jardin Botanique à la fin du 19e siècle. Elles avaient été commandées en 1893 par le ministre de l’Intérieur Jules de Burlet aux sculpteurs Constantin Meunier et Charles Van der Stappen dans l’optique d’embellir la ville et d’encourager officiellement la création artistique.

Ceux-ci imaginèrent des fontaines, des candélabres et des sculptures s’inspirant de sujets animaliers, botaniques ou en référence aux saisons. Ils réalisèrent les maquettes de leurs projets et confièrent la réalisation de toutes ces œuvres aux artistes connus de l’époque : Victor De Haen, Léon Mignon, Jules Lagae, Alphonse de Tombay, Pierre Braecke, Emile Namur, Pierre-François Rude…

30 de ces 52 sculptures sont encore dans le jardin aujourd’hui (les autres ont soit été transportées à Meise, soit ont tout simplement disparu). Citons : Les quatre âges, l’Eté ou le moissonneur, l’Aigle, le Serpent et le caïman, l’Olivier ou la paix, Deux nymphes entourant une source, le Souci, le Lierre, la Panthère…

De facture plus récente, « La jeune fille sauvée des eaux » est la seule sculpture en pierre du jardin. Elle se trouve au milieu du bassin du jardin de l’Iris.

Infos pratiques

Heures d’ouverture

Le parc est ouvert au public tous les jours, selon l’horaire suivant:

  • du 01 octobre au 31 mars, de 08h30 à 17h15;
  • du 01 au 30 avril, de 08h30 à 18h15;
  • du 01 mai au 31 août, de 08h30 à 20h15;
  • du 01 au 30 septembre, de 08h30 à 19h15;

En raison du temps nécessaire pour vérifier tous les accès et chemins du parc, dernière entrée 15 minutes avant la fermeture.

Présence régulière des gardiennes et gardiens de parc.

Une question, un problème?

Entrées 

Implanté à Saint-Josse-Ten-Noode le long du boulevard qui porte son nom, le jardin Botanique est accessible par la rue Royale, le boulevard Saint-Lazare, la rue Gineste et la rue Botanique.

Transports en commun

BUS : 218 (arrêt(s) : Saint-Louis) - 204 (arrêt(s) : Botanique, Gillon) - 65, 66 (arrêt(s) : Rue Traversière) - 61 (arrêt(s) : Botanique, Rogier, Rue Traversière, Saint-Louis) - 58 (arrêt(s) : Rogier)
METRO : 2, 6 (arrêt(s) : Botanique, Rogier)
TRAM : 92, 93 (arrêt(s) : Botanique, Gillon) - 25, 3, 32, 4, 55 (arrêt(s) : Rogier)

Autres espaces verts à proximité

  • Square Frick

    • Accès pour personne à mobilité réduite
    • Plaine de jeux

    Square de forme triangulaire, le site s’appelait « Jardin de l'Observatoire », avant qu’il ne soit dédié à l'ancien bourgmestre de Saint-Josse, Henri Frick.

  • Colonne du Congrès

    Accessible au public

    Le square est situé sur la Place du Congrès, lieu de détente populaire pour les habitants et les touristes, offrant une vue imprenable sur la ville et ses environs. Entouré de bâtiments historiques tels que le Palais des Congrès et le Centre belge de la bande dessinée, il abrite la Colonne du...

  • Parc Reine-Verte

    • Plaine de jeux
    • Potager

    Le parc Reine Verte s’étend sur une surface de 5000 mètres carrés et c’est en empruntant un petit parcours en zigzag que vous arriverez vers ce lieu un peu caché. Bien que petit espace, le grand dénivelé donne une impression d’espace et assure un contraste marqué avec les alentours. Il est le fruit...